Non importa se fai una gita a casa di tua zia in alcuni stati, prendi un aereo per la spiaggia per un fine settimana, o se hai i fondi e il tempo per visitare l'Asia orientale per un mese - viaggiare da solo è una delle cose più importanti che tu possa mai fare.

La prima volta che ho viaggiato da solo, avevo 11 anni e ho preso un aereo per la casa dei miei nonni a nord di New York. Mia madre era un disastro e ha accettato di lasciarmi andare perché mio padre era certo che farlo sarebbe stato molto importante per me. (Aveva ragione.) Era una sorta di genesi - non che io sia un viaggiatore del mondo ora, ma che sono molto orgoglioso dei modi in cui sono indipendente. Quella parte di me è nata da tutte queste piccole esperienze, in cui ho dovuto assumermi la piena responsabilità per me stesso in un ambiente sconosciuto dove davvero tutto potrebbe accadere. (Certo che non era il caso su un aereo di mezz'ora per la casa dei miei nonni, sto parlando nel più grande schema di tutto questo.)

L'ho sentito più e più volte: innumerevoli persone che affermano di viaggiare da sole o di trasferirsi in una nuova città che ha veramente iniziato a costruire la propria fiducia in quello che sono. L'ho vissuto abbastanza da crederci anche per essere vero. Qui, tutti i motivi per cui dovresti considerare di viaggiare da solo almeno una volta mentre hai 20 anni.

Crea sicurezza

Ti insegni quello che non sapevi di essere capace. Hai deciso di realizzare qualcosa e alla fine sei tu quello che ti ha visto. Hai avuto un'esperienza straordinaria ed è stato perché hai avuto il coraggio di perseguirlo. Cresce la fiducia in un modo in cui semplicemente non è possibile andare in bicicletta semplicemente attraverso i compiti meccanici della vita di tutti i giorni. (Ciò facilita un diverso tipo di confidenza, ovviamente, ma non è questo il punto).

È un modo per liberarsi

Dall'idea che hai bisogno di qualcun altro per sopravvivere, per funzionare, per essere a posto. Dall'idea che tu sia mai intrappolato ovunque indefinitamente. Dalla bolla molto piccola che conoscevi come "realtà".

Vedi parti del mondo che non avresti conosciuto esisteva

È la città che attraversi tra l'aeroporto e il tuo hotel. La svolta sbagliata che hai preso ti ha portato in un quartiere a caso che non avresti mai scoperto in primo luogo. Sono i posti in cui non hai intenzione di andare che tendono ad importare più di quelli che hai fatto.

Impari come vivono gli altri

Ti assimili alla cultura, anche se solo un po ', e ti rendi conto che così tanti elementi dello stile di vita che hai ritenuto inevitabili non lo sono. Era il piccolo mondo in cui eri abbastanza consapevole da consumare, e ti apre la mente sapendo che ci sono altri modi, percorsi diversi, qualità della vita che tu sapevi di volere ma che non sapevi fosse possibile. (Loro sono.)

Devi assumere la piena responsabilità per te stesso

Per ottenere te stesso dal punto A al punto B, per il tuo budget, per il casino che non hai pulito e che ti è stato addebitato, e per ogni piccola cosa che non ti sei reso conto che altre persone stavano cercando e indirizzando verso di te.

Sviluppa la tua consapevolezza di sé

Devi essere consapevole di ciò di cui hai bisogno e quando, cosa ti rende comodo e non, e devi imparare ad ascoltare il tuo istinto - sopra ogni altra cosa.

Sviluppa la tua consapevolezza per ciò che accade intorno a te

Non è solo una questione di percepire il potenziale pericolo, ma anche semplicemente sapere dove sei, essere in grado di posizionarti, lasciare che il tuo sesto senso si avvii e dirti dov'è il centro città, quanto sei lontano dalla base, se qualcuno in realtà ti sta seguendo o sei paranoico, e dove andare / cosa fare / chi toccare sulla spalla e chiedere aiuto se è così. (Sembra pazzesco, ma in realtà è tristemente realistico nel mondo.)

Rende tutto ciò che sembra un po 'più facile

Se riesci a navigare in un paese con poco più di una borsa al tuo nome, la stagione delle tasse e il dramma degli amici delle scuole superiori e l'incertezza generale della vita quotidiana sembrano solo un po 'più appetibili.

Espandi ogni parte del tuo mondo

Impari ciò di cui hai bisogno per mantenerti sano durante un volo di oltre 9 ore. Cosa ti piace e cosa no, come suona il tuo istinto quando ti allarmano e no. Impari come vivono gli altri. Conoscerai piccole città e quartieri che altrimenti non avresti saputo. Impari che la normalità è soggettiva e che ci sono più volti e luoghi, momenti e vite sulla Terra di quanto tu possa immaginare nella tua piccola, piccola bolla.