Un test online dell'American Association of University Women (AAUW) chiede: "Sei prevenuto nei confronti delle donne leader?" La tua reazione istintiva a quella domanda potrebbe essere "Assolutamente no!" Ma la risposta effettiva potrebbe essere più complicata di quanto pensi . Mentre la maggior parte di noi vorrebbe probabilmente credere che non abbiamo pregiudizi nei confronti delle donne nei ruoli di leadership, molte persone hanno pregiudizi di cui non sono neppure consapevoli - anche quelli di noi che si identificano come femministe.

L'AAUW ha collaborato con Project Implicit e ricercatori dell'Università di Harvard per creare un Implied Association Test (IAT) per misurare quanto fortemente (o debolmente) soggetti associno il genere alla leadership. Gli IAT sono progettati per rivelare pregiudizi impliciti - i pregiudizi e le supposizioni inconsce che tutti noi abbiamo su una varietà di argomenti, dalla razza al genere alla classe (in passato potresti aver incontrato il test di Project Implicit per misurare l'inclinazione implicita sulla razza). Questi tipi di test possono essere scomodi da prendere, in quanto possono rivelare pregiudizi che la gente non si è nemmeno resa conto di avere - e che, consapevolmente, avrebbero fortemente negato. Tuttavia, per quanto possa essere spiazzante sapere che hai un pregiudizio che prima non conoscevi, è importante che le persone diventino consapevoli degli atteggiamenti impliciti che detengono - perché queste ipotesi profonde e inconsce hanno un impatto significativo su questioni importanti che vanno dalle pratiche di assunzione all'assistenza sanitaria.

Il test dell'AAUW su genere e leadership richiede circa 10 minuti per essere completato ed è abbastanza semplice. IAT funzionano misurando quanto accuratamente e velocemente i soggetti del test possano associare certe parole. In questo caso, ai soggetti venivano assegnate parole in quattro categorie: nomi tradizionalmente assegnati agli uomini, nomi tradizionalmente assegnati alle donne, parole associate alla leadership (come "Capo", "Manager" e "Direttore") e parole associate al supporto ruoli (come "Assistente", "Assistente" e "Seguace"). In una parte del test, ai soggetti viene detto di fare clic a sinistra per i nomi delle donne e i ruoli di leadership e giusto per i nomi degli uomini e ruoli di supporto. A metà strada, scambi e cerchi di associare i nomi delle donne con ruoli di supporto e uomini con ruoli di leadership. L'idea è che, se si mantengono i pregiudizi inconsci, si renderà l'associazione mentale tra alcune categorie più facilmente di altre.

L'AAUW ha pubblicato il test sul suo sito Web a febbraio e l'organizzazione ha rilasciato alcuni dati preliminari su ciò che il test ha rivelato finora. Il primo campionamento dell'AAUW ha rilevato che sia le donne che gli uomini tendono ad associare gli uomini con una leadership più forte rispetto alle donne con leadership, compresi uomini e donne che si identificano come femministe. L'AAUW ammette che i soggetti del test per questi dati non riflettono la popolazione generale; poiché molti di questi soggetti sono membri o alleati dell'AAUW, tendevano a inclinarsi verso il femminismo (l'86% identificato come femminista). Tuttavia, un altro studio condotto dalla professoressa Vanderbilt, Cecilia Mo, che aveva un campione di popolazione più rappresentativo, ha dato risultati analoghi; I soggetti di Mo associavano anche uomini con leadership, sebbene, nel suo studio, l'associazione tra uomini e leadership fosse significativamente più forte per entrambi i sessi rispetto a quella condotta dall'AAUW.

Sebbene i dati AAUW siano nelle sue fasi iniziali (e tu puoi contribuire ad esso prendendo tu stesso il test), questi risultati sono significativi in ​​quanto rivelano una coerente associazione mentale tra mascolinità e leadership tra uomini e donne, anche quando il pool di i soggetti del test hanno un'alta percentuale di femministe auto-dichiarate nel mix. Alla luce di questi dati, dovremmo chiederci tutti quanti pregiudizi impliciti potrebbero influenzare le nostre percezioni di leadership e genere, in contesti che vanno dalle elezioni presidenziali alle nostre convinzioni sulle nostre capacità di leadership.