Ah, per sentirmi superato. Siamo stati tutti sulla strada del risentimento, la splendida nuova fidanzata di una cotta, la studentessa che vince il premio a cui ti stavi struggendo dopo, la ragazza che conquista il tuo lavoro dei sogni. Ma nel numero di venerdì del New York Magazine, Ann Friedman suggerisce di mettere i nostri complessi di inferiorità sullo scaffale e fare amicizia con le donne che ci intimidiscono:

Ecco la mia soluzione: quando incontri una donna intimidatoria, spiritosa, bella e professionalmente esperta, fai amicizia con lei. Circondare te stesso con le persone migliori non ti fa sembrare peggio al confronto. Ti fa meglio.

Voglio le donne più forti, più felici, più intelligenti nel mio angolo, spingendomi a negoziare per più soldi, dicendomi di lasciar cadere uomini che mi fanno stare male con me stesso, e di rispondere al mio outfit da un luogo di amore e di eleganza, non di competizione e l'ansimare del corpo.

Stavo praticamente rimbalzando su e giù quando ho finito di leggere il pezzo di Friedman. Le donne avevano finalmente deciso di porvi fine con tutta la cattiveria e l'insicurezza e iniziare a credere in se stessi e nell'altro? Evidentemente, avevo ripreso le mie speranze troppo presto. Hanna Rosin di The XX Factor di Slate non è d'accordo con la tesi di Friedman:

Se avessi scelto i miei veri amici usando il consiglio di Friedman, sarei nei guai. Cosa succederebbe se la carriera del mio amico di successo colpisse all'improvviso i pattini? Devo lasciarla perché lei appannerà il mio splendore? E se avessi un attacco improvviso di successo e il mio amico emettesse l'atmosfera gelosa? Devo evitarla perché lei è in isolamento? In ogni caso, il consiglio sembra antiquato, una reliquia dei tempi in cui le donne non si vedevano come una degna competizione per gli uomini, così si combattevano per gli scarti.

La verità è che le donne combattono ancora l' una con l'altra per i posti limitati nel club dei ragazzi. Quando la maggior parte delle posizioni di vertice in qualsiasi settore sono occupate da uomini, diciamo la verità, quello che stiamo facendo è lottare perché gli uomini ci assumano e ci promuovano. E se non ci sosteniamo tutti l'un l'altro in questo sistema dominato dagli uomini, sì, è disordinato. È stato sostenuto innumerevoli volte che l'unica cosa che impedisce alle donne di governare il mondo è una lotta intestina. In effetti, questo è un motivo per cui, negli ultimi anni, ho coltivato grandi amicizie con gli uomini - sembrano aver stretto amicizia con il coraggio audace, e non sprecare il loro tempo a preoccuparsi dei successi degli altri che minacciano i loro.

Penso anche a Rosin che manchi il punto di Friedman. Non è che dovremmo abbandonare i nostri amici che non hanno un successo sfrenato - non dovremmo lasciare che le nostre insicurezze ci impediscano di essere amici di quelli che sono. Tutto si riduce all'ambizione. Vuoi avere donne intorno a te che spingono te stesso (e te) a essere il meglio che possono essere? O vuoi donne che si siedono e non si lasciano (e tu) brillare?

Ho avuto sicuramente giorni (o settimane o mesi), quando ho passato più tempo a stare con gli amici che andavano avanti e indietro su quanto fossero insicuri, sul loro aspetto, la loro fortuna con gli uomini, qualunque cosa. E devo dire che quelle conversazioni mi hanno fatto sentire leggermente meglio rispetto ai miei successi e al mio senso di fiducia, per il più breve tempo possibile. Si può dire il contrario dei miei amici pazzi di successo. Possono farmi stringere lo stomaco con un senso di inferiorità, e comincio a preoccuparmi di tutto ciò che non ho ancora ottenuto (a 21 anni, mi rendo conto che è abbastanza normale). Ma una volta sciolto lo stomaco ho ancora la sensazione di dover fare di più. I miei amici di successo e ambiziosi stanno vivendo un ricordo delle cose che voglio raggiungere e delle persone con le quali voglio godermi le mie conquiste. Le persone che brillano mi aiutano a brillare.

"Rinunciare al sistema di ranking interno in favore di essere il tuo sé migliore e aiutare le tue amiche a fare lo stesso è stata una rivelazione per me", scrive Friedman. Ho letto una frase semplice alcuni anni fa che ha cambiato la mia vita (onestamente). Sono solo dieci semplici parole: il modo per essere grandi è correre contro te stesso. Questo semplice pensiero divenne il mio nuovo mantra. Ora, se decidiamo di smettere di competere l'uno contro l'altro, possiamo iniziare a sostenerci a vicenda. Perché stiamo tutti correndo la nostra stessa gara, e potremmo tutti usare delle cheerleader brillanti.