Iron Fist è il progetto Marvel più controverso fino ad oggi. La nuova serie di Netflix, basata sui fumetti creati nel 1974, è stata un fulmine fin da quando è stata annunciata perché Iron Fist ha una storia preoccupante di appropriazione culturale e imbiancatura della cultura asiatica. Sfortunatamente, il nuovo adattamento non fa molto per fermare questa eredità. In effetti, Iron Fist si arricchisce rendendo Colleen Wing una sostituta per tutti gli asiatici americani. Con il progredire della stagione, ciò porta tristemente alla falsa narrazione che tutti gli asiatici sono stranieri.

Nel suo aspetto più fondamentale, Iron Fist parla di un ricco uomo bianco, Danny Rand, che viene addestrato dai monaci nelle arti marziali miste e diventa il loro più grande guerriero, uno destinato a sconfiggere un'organizzazione malvagia cinese conosciuta come la mano. Colleen è il personaggio di supporto più prominente dello show, un combattente asiatico tosto che può più di tener testa a una battaglia. Colleen è senza dubbio la parte migliore di Iron Fist, ma è ancora un personaggio incredibilmente problematico usato come una sorta di catch-all delle etnie asiatiche.

Colleen è il primo personaggio asiatico presentato a Iron Fist, mentre incontra Danny nel parco mentre alza i volantini per il suo dojo nel primo episodio della stagione. Danny la vede immediatamente, vede i suoi volantini e nota che il suo nome è Colleen Wing, quindi, naturalmente, inizia a parlarle in mandarino. Risponde brevemente prima di informarlo che non parla la lingua da anni e si sente più a suo agio a parlare inglese o giapponese, con grande disappunto di Danny. La logica di Danny che Colleen deve parlare mandarino è un classico esempio dello stereotipo secondo cui gli asiatici sono tutti stranieri - uno che Iron Fist impone continuamente.

Questa prima interazione instaura anche una dinamica di potere tra Danny e Colleen, in cui Danny è più informato sulla cultura di Colleen. È uno scenario non guadagnato e offensivo, reso più ridicolo dal fatto che le azioni di Danny non vengono mai chiamate, e serve solo a far avanzare la narrativa della serie "salvatore bianco".

Una parte importante del problema è che Iron Fist non rende mai chiaro quale sia la cultura di Colleen in realtà. ... Qualsiasi cosa Danny ha bisogno che lei sia, lei diventa.

Quando Danny entra nel suo dojo non invitato, per esempio, e inizia a tenere conferenze su come imbrigliare il suo chi, Colleen è giustamente offesa. Ma alla fine, lui è Iron Fist. Per sua natura, il bianco Danny Rand è un combattente migliore di quello che è - e lo sa.

Alla fine della stagione, Colleen viene vista mentre cerca di imbrigliare il suo chi come Danny guida e corregge i suoi movimenti.

Una parte importante del problema è che Iron Fist non rende mai chiaro quale sia la cultura di Colleen in realtà. Diventa una sorta di porta girevole di tutte le etnie dell'Asia orientale. Indossa un bomber rosso con le tigri su di esso, quindi sai che in realtà è asiatica. Parla un po 'di mandarino, ma anche giapponese. Pratica karate e kung-fu, brandisce una katana come arma preferita e riconosce i nomi di bande e ristoranti cinesi. Lei ha bisogno di qualunque cosa Danny abbia bisogno di lei.

La malleabilità etnica di Colleen è aiutata dal fatto che la sua etnia non viene mai esplicitamente enunciata. Lei è giapponese, cinese, entrambi? Lei è biracial? Era nata in America o da qualche altra parte? Come si identifica?

Lasciando queste domande senza risposta, Iron Fist lo lascia al pubblico per determinare la sua identità e permette alla sua etnia di servire la storia in qualsiasi momento. Può essere giapponese nello stile di combattimento, ma parla cinese quando Danny ha bisogno di lei. Così, Colleen finisce senza una vera identità, e l'unico personaggio asiatico di spicco della serie è rimasto incompleto. (Per inciso, l'ambiguità etnica di Colleen ricorda un altro personaggio di Netflix Marvel, Elektra, presentato nella seconda stagione di Daredevil .)

C'è un altro aspetto importante nella vaga alterità e conoscenza di tutte le cose asiatiche a New York City: anticipa la narrativa che gli asiatici sono stranieri. Nel mondo di Iron Fist, gli asiatici-americani non esistono. Ogni singolo personaggio asiatico introdotto nella prima stagione non è americano, ad eccezione di Colleen, anche se non sappiamo molto della sua prima infanzia. Dai capi della banda agli altri capi della banda, quasi tutti i personaggi asiatici parlano con accento.

Inoltre, nel mondo di Iron Fist tutti gli asiatici di New York sembrano vivere a Chinatown. Danny non si imbatte mai in personaggi asiatici in nessun altro posto, nemmeno nel suo ufficio relativamente vario a Midtown. In effetti, i personaggi asiatici nell'Universo Marvel di Netflix tendono ad esistere solo in due posti: Chinatown o Cina. Tendono anche ad avere una delle due professioni: spacciatore o capobanda.

In questo senso, Colleen è un outlier e un benvenuto. Come qualcuno che combatte dalla parte del bene e cerca di ridare la giovinezza del suo quartiere, è una delle poche rappresentazioni asiatiche positive nell'universo Netflix della Marvel. Ma questo va solo lontano quando lei è un personaggio di molti su Iron Fist, che a sua volta è una delle quattro franchigie (e il conteggio) in quell'universo.

Colleen Wing è un piccolo primo passo verso la diversificazione della serie Marvel, specialmente con personaggi asiatici, ma il suo ruolo esemplifica anche molti dei problemi di Iron Fist . Si spera che il ruolo di Colleen in The Defenders sarà un passo molto più ampio verso la realizzazione di quei personaggi asiatici più che semplici stereotipi.