Se ti venisse chiesto di definire il linguaggio razzista, probabilmente andrai dritto per insulti e insulti, per una ragione comprensibile. Tuttavia, la gente ha anche saputo per molto tempo che l'inglese, come è attualmente parlato, contribuisce molto di più al razzismo strutturale di quanto si possa pensare con una conversazione casuale, e ciò ha un'importanza immensa. Gli esperti stanno rivolgendo sempre più la propria attenzione a come le strutture all'interno della lingua inglese possono essere razziste o contribuire al pensiero razzista, al modo in cui si tengono indietro gli inglesi e ai modi in cui potrebbe portare a una nuova comprensione del linguaggio inclusivo.

Le ipotesi razziste nell'uso inglese sono state al centro di molta attenzione negli ultimi anni, a causa dei diversi modi in cui i media hanno trattato gli americani di razze diverse. L'uragano Katrina ha fornito un eccellente esempio (nella copertura delle conseguenze, i neri tendevano a essere descritti come "saccheggi" di forniture, mentre i bianchi "trovavano" il loro). Ma il problema è continuato, ultimamente nella copertura mediatica di Stephen Paddock, l'autore bianco delle sparatorie di massa più letali nella recente storia americana di Las Vegas, descritto come un "lupo solitario" e un "tipo tranquillo" che "ha mandato" biscotti a sua madre ", secondo diversi grandi notiziari. I critici hanno confrontato questo racconto con il trattamento riservato ai media dalle vittime nere delle sparatorie della polizia, da Mike Brown al dodicenne Tamir Rice, che spesso utilizzava stereotipi razzisti per creare un'impressione negativa della vittima. Sottolineano anche come il ciclo di notizie si sia sviluppato intorno alle ultime sparatorie più micidiali in America, al Pulse nightclub di Orlando nel 2016, perpetrato da un americano di origine mediorientale presumibilmente alleato dello Stato islamico. Ma il razzismo nello stesso inglese, secondo gli studiosi, non riguarda solo il modo in cui lo usiamo; è anche contenuto nella lingua stessa. E questo, sostengono, è un enorme ostacolo all'eguaglianza razziale nei luoghi di lingua inglese.

Razzismo in inglese, spiegato

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Dove nella lingua inglese è incorporato il razzismo? Il dottor Agwu Okali, un avvocato di Harvard e membro del Tribunale penale internazionale delle Nazioni Unite, che ha contribuito a organizzare i processi per crimini di guerra nel genocidio ruandese, spiega che il razzismo incorporato nel linguaggio può essere semplice quanto il bianco e il nero - letteralmente. "Tutti sanno che in inglese le cose brutte sono" nere "e" nere "le cose non vanno bene (ad es. Punto nero, giorno nero e ricatto)", dice a Bustle. "Allo stesso modo, le cose buone sono 'bianche' e 'bianche' le cose non sono male (cavaliere bianco, magia bianca, bugia bianca)."

Questo pregiudizio contro l'oscurità e il privilegio del bianco si diffonde attraverso l'interezza dell'uso inglese, e la sua influenza è allarmante. Il sociologo Philip Q. Yang scrive che si estende a una grande varietà di idiomi, da "bugia bianca" e "magia bianca", a "lista nera", "mood nero", "mercato nero" o "segno nero", e che questo non è un incidente. "Il bianco simboleggia spesso la purezza, la castità, l'immacolatezza, l'immacolato, l'innocenza e la virtù, mentre il nero rappresenta il male, il peccato, la malvagità, la disgrazia e l'immoralità", scrive nel suo libro Ethnic Issues . Gli esperti ritengono che questa dichiarazione di candore come suprema, "pulita" e preferibile non sia solo una licenza poetica; influisce sul modo in cui interagiamo con altre persone e può contribuire alla discriminazione razziale.

Queste abitudini linguistiche sono molto lontane e coinvolgono tutto, dagli standard morali all'igiene. L'Oxford English Dictionary nel lontano quindicesimo secolo definiva "oscurità" come impuro e brutto, e gli argomenti contro l'incrocio di razze durante i secoli hanno spesso usato la retorica profondamente dannosa di "igiene razziale" o "pulizia razziale".

"La cosa sfortunata e pericolosa", dice Okali a Bustle, "è che questa categorizzazione non è solo diffusa in tutto il linguaggio, ma è sistematica e applicata sistematicamente". Non c'è un'eccezione alla regola; ci sono pochissimi modi in cui l'oscurità in inglese denota una cosa buona o accettabile, o in cui il bianco ha connotazioni negative. Uno degli unici esempi offensivi, "white trash", non riguarda il bianco stesso, ma la cultura, la classe e lo stato socioeconomico; "cestino", in questo esempio, è il modificatore, non "bianco". E persino l'insegnamento della lingua inglese è incline al razzismo linguistico. La professoressa di letteratura inglese dell'Università di Washington, Suhanthie Motha, nel suo libro Race, Empire, & English Language (2014), spiega che "l'inglese standard" è considerato superiore all'inglese giamaicano, di Hong Kong o nigeriano, che hanno storie profonde e complesse ma sono considerati "inferiori" patois - perché sono parlati in gran parte da popolazioni non bianche.

Perché il razzismo linguistico incorporato è un problema

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Perché è un problema? Perché, dice Okali, diventa impossibile sfuggire alle connotazioni della gerarchia razziale, per tutte le razze di parlanti inglesi. L'inglese, dice a Bustle, "crea una situazione in cui i neri sono effettivamente tenuti in perpetua schiavitù psicologica". La lingua è particolarmente interessante per i bianchi in questo modo, dice. "La persona bianca, indipendente da se stessa, è permeata dall'infanzia con una mentalità di negatività nei confronti delle cose" nere ", quindi, consapevolmente o in altro modo, negando la nozione di uguaglianza delle razze, che mentalità lui o lei deve effettivamente lavorare difficile da superare. "

La lingua non è solo qualcosa che usiamo per comunicare; può anche strutturare i modi in cui pensiamo e come elaboriamo valori e credenze. E se il linguaggio che usiamo naturalmente e regolarmente associa l'oscurità con l'inferiorità e la negatività, non c'è da stupirsi che le vite nere non sembrino avere importanza per alcune persone quasi quanto quelle bianche.

Il dott. Okali crede che l'inglese debba essere de-razzializzato, ma riconosce che l'impresa è gigantesca a causa della natura profondamente radicata delle idee razziste. "Chiediamo agli anglofoni di rinunciare ad una mentalità e ad una terminologia che li accompagna, ed è parte integrante della lingua di quasi ogni altra idea o concetto", dice a Bustle. Le persone possono anche rifiutarsi di rinunciare a detti e usi che considerano "innocui". Sicuramente, sosterranno, dicendo che qualcosa è un "cavaliere su un cavallo bianco" o "cappello nero" non contribuisce alla crisi razziale in America? Ma lo stesso inglese è volatile e politico, come dimostrano le notizie di razzisti che chiedono alle persone di "parlare inglese" perché sono in America. E in un momento in cui le stesse Nazioni Unite condannano gli episodi di violenza "allarmanti" negli Stati Uniti, è sempre più chiaro che le divisioni razziali strutturali rimangono profondamente potenti e che il linguaggio è uno dei modi in cui si perpetuano. Okali scrive che quando l'inglese diventa più diffuso in tutto il mondo, è fondamentale che le ideologie razziali al suo interno siano sradicate.

L'importanza della de-razzializzazione dell'inglese è, per esperti come Okali e Yang, fondamentale per raggiungere la giustizia razziale, e significa che il monitoraggio del proprio uso linguistico è estremamente necessario. "Per quanto scoraggiante e colossale possa essere il compito, " dice Okali a Bustle, "è uno che deve essere semplicemente realizzato. Per il Nero, e per tutti coloro che lo hanno sostenuto nella sua ricerca di liberazione e uguaglianza, la posta in gioco è troppo alta il viaggio è stato troppo lungo e l'esperienza troppo dolorosa per lui ora si accontenta dei piedi dell'ultima collina che lo separa dalla vera liberazione e dalla piena eguaglianza ". Rendere la lingua inclusiva significa esaminare gli idiomi quotidiani nel linguaggio e essere consapevoli delle connotazioni di ciò che dici. Perché l'alternativa - perpetuando la mentalità razzista attraverso l'uso del linguaggio stesso - è insostenibile.