Quando ho deciso di diventare vegano più di sette anni fa, ero semplicemente curioso. Avevo un gruppo di amici che vivevano a dieta senza prodotti animali e volevo vedere se potevo farlo anche io. Ero curioso dei benefici per la salute di una dieta vegana ed ero sempre stato un amante degli animali.

Nel corso degli anni, ho provato a rinunciare a varie fonti di carne: ho smesso di mangiare carne rossa completamente 20 anni fa, dopo aver visto uno speciale televisivo sulle fattorie di mucche e gli atti deplorevoli e violenti che gli animali hanno sofferto durante le loro brevi e tristi vite in cattività ( Ho continuato a mangiare pollo e tacchino anche se la gente diceva che erano vittime di atti simili, non avevo guardato quei piatti speciali, che giustificavano la mia ostinata ignoranza in quel momento). C'era il mio stint vegetariano al college, la fase post-laurea pescatoriale.

In tutta onestà, non ero sicuro di poter andare completamente vegano, ma ho deciso che avrei provato per quattro mesi, il Labor Day a Capodanno, per dargli davvero una possibilità. In quel primo mese ho avuto molta più energia, mi sono reso conto di essere intollerante al lattosio e mi sono sentito davvero bene nel mio corpo in un modo che non avevo mai avuto prima. In quelle prime settimane sapevo che questo era qualcosa che avrei fatto oltre il limite di tempo di quattro mesi che mi ero prefissato. Ho deciso che sarei diventato vegano fino a quando non volevo più.

I miei amici vegani erano elettrizzati; i miei amici non vegani non così tanto. "Perché vorresti volerlo fare a te stesso?" Chiese un collega, con un'espressione accigliata sul viso mentre le sue sopracciglia si avvicinavano con disgusto. Sembrava che la mia scelta alimentare l'avesse offesa personalmente in qualche modo. Mi stringevo nelle spalle, sentendomi sminuito da qualcuno che pensavo fosse mio amico, un sentimento che avrei provato a sperimentare da molti altri amici e familiari dopo essere diventato un vegano. Ogni volta che c'era una festa in ufficio o qualcuno ordinava pranzo a pranzo, mi sono abituato alla risposta "Oh, giusto, non puoi perché sei vegano" che ho ricevuto ogni volta che ho gentilmente rifiutato un'offerta di cibo.

Di recente, sono stato a Miami per SEED Food and Wine, un festival basato sulla pianta e consapevole, il più grande del suo genere. Lì, non solo non dovevo preoccuparmi Posso mangiare questo?, ma ho anche avuto l'opportunità di sentire da un gruppo di persone che si muovevano e si muovevano nella comunità vegetale riguardo ai loro viaggi e cosa li ha portati ad abbracciare e sostenendo uno stile di vita vegano.

C'era l'ex campione NBA John Salley, che si rese conto che avrebbe potuto invecchiare (ora ha 52 anni), e tuttavia sentirsi ancora giovane adottando una dieta a base vegetale. John Lewis (aka @badassvegan), istruttore motivazionale e speaker motivazionale, ha ammesso di essere stato vegano per motivi egoistici: a sua madre era stato diagnosticato un cancro, che il suo dottore aveva attribuito alla sua dieta piena di proteine ​​animali e cibi fritti, così lui ripulito il suo atto - e il suo corpo - e ora aiuta gli altri a fare lo stesso. Il neozelandese Tim Moore ha condiviso la sua esperienza di odio per il corpo da bambino e come ha contribuito ad alimentare la sua passione per l'allenamento, un'alimentazione sana e la condivisione dove è possibile ottenere i migliori pasti vegani a LA tramite il suo feed Instagram (@veganfatkid). Dominick Thompson è schietto sull'attivismo degli animali, ma è anche un testamento vivente e traspirante per guardare bene e sentirsi bene mangiando una dieta vegana (seriamente, controlla i suoi muscoli massicci e il cuore altrettanto enorme a @domzthompson e craziesandweirdos.com).

Mentre mi sedevo lì e ascoltavo le storie di dozzine di altri relatori e partecipanti che ho incontrato durante la festa, mi sono sentito ispirato dalla loro passione. Sembrava così inclusivo, anche per coloro che non erano vegani. Mi sentivo orgoglioso di essere tra loro, orgoglioso di essermi fidato della mia pancia - letteralmente e figurativamente - per fare ciò che era meglio per me e ascoltare le storie di altri che facevano lo stesso. Così orgoglioso, infatti, che alla fine del weekend, dopo tutti i discorsi, dopo tutte le degustazioni e le cene gourmet di chef di fama mondiale, ho fatto qualcosa che non avrei mai pensato di fare: ho aggiunto il termine vegano al mio Instagram bio, qualcosa che non mi è mai stato di comodo fare prima di frequentare SEED. Dopo giorni trascorsi a fotografare e postare sul mio feed pieni di hashtag vegani a cui ho pensato, dopo i simpatie e il supporto di estranei virtuali, ho finalmente sentito il potere di essere uno di loro .

Io, vegano e orgoglioso. Non più scuse. Mi ci è voluto un po 'di tempo per arrivare qui, ma finalmente sono arrivato.