Se hai un boo a lungo termine (mi rifiuto di usare la parola "bae"), quanto tempo dovresti trascorrere insieme per cementare la relazione ... senza volerli uccidere? È un problema che attraversa diverse fasi in relazioni serie, dalla fase di spesa-di-ogni-momento-insieme alla fase volente-aerea. Ed entra in un'altra dimensione se vivi insieme; ritorna a casa nello stesso letto ogni sera significa che dovresti prenotare più tempo lontano l'uno dall'altro durante il giorno? Cos'è psicologicamente sano e serve sia il tuo amore per l'intimità sia la tua esigenza personale di autonomia? La risposta è individuale, ma la scienza può darci dei buoni consigli generali.

Mia suocera, che è stata addestrata come consulente di relazioni (che è in realtà terrificante), è sempre stata una sostenitrice di quella che viene chiamata "la danza a distanza ravvicinata" o la "danza dell'intimità", in relazioni a lungo termine e matrimoni. La teoria dice che due umani in una relazione intima passeranno sempre attraverso fasi naturali in cui si spostano leggermente insieme e leggermente separati; è quando le cose diventano estreme o non riescono seriamente a combaciare che dovrebbe essere una preoccupazione. Le collaborazioni romantiche consistono sempre nel perseguire un equilibrio tra il personale e il reciproco, ma lo stato attuale della scienza psicologica indica che l'equilibrio deve essere diviso in modo abbastanza omogeneo, per il bene di tutti.

Diamo un'occhiata ad alcune delle indicazioni scientifiche su dove indirizzare la tua energia in una relazione, perché e come - perché solo "trascorrere del tempo" con un partner potrebbe non essere così semplice come pensi.

1. In una relazione felice, il tempo condiviso è felice

Potresti essere contento di scoprire che, se sei in una relazione piuttosto interessante (o molto duratura), ottieni una spinta automatica ai tuoi livelli di felicità solo dall'essere vicino al tuo partner. Questa è la conclusione di uno studio pubblicato nel febbraio 2016 dall'Università del Minnesota, che ha esaminato 47.000 coppie in sette anni, osservando come hanno trascorso il loro tempo e come ha influenzato la loro felicità generale. (Le coppie erano tutte sposate, ma quello era l'unico fattore comune tra di loro.) I ricercatori hanno trovato qualcosa di affascinante: in media, quando qualcuno è con il loro coniuge, sono due volte più contenti di loro e non valutano attività come più significative. Sembra che il tempo di stare insieme sia importante per la tua salute mentale generale se sei con qualcuno che ami.

2. Più tempo insieme significa più sesso

Questo è un totale smascheramento scientifico del concetto di "assenza fa crescere il cuore". Certo, se sei stato a parte per un po 'tu e il tuo partner vorrete probabilmente strapparvi via i vestiti l'un l'altro, ma si scopre che più tempo è trascorso insieme in generale, più spesso una coppia fa sesso

L'ormai famoso studio, condotto dalla dottoressa Denise Donnelly e pubblicato su The Journal Of Sex Research, ha esaminato 6.029 coppie sposate e ha scoperto che erano molto meno probabilità di avere rapporti sessuali se fossero infelici, avevano figli piccoli o semplicemente non l'avevano fatto. Trascorro molto tempo insieme. La familiarità non genera disprezzo: è necessario un po 'di tempo nell'altro per mantenere l'attrazione. Ma cosa significa in realtà "tempo insieme"?

3. Il tempo deve essere comunicativo

"Trascorrere del tempo insieme" deve essere qualcosa di più sostanzioso di una semplice seduta nella stessa stanza che lavora su progetti separati - almeno una parte del tempo. Le prove scientifiche per un significativo tempo di relazione, o almeno ciò che percepiamo come significativo, sono forti: una collaborazione tra la Brigham Young University e la Colorado State University ha rilevato che le donne in particolare danno priorità al tempo come marchio di una relazione di successo, ma i ricercatori hanno scoperto che i loro argomenti erano molto chiari sul tipo di tempo richiesto. Aveva bisogno di essere comunicativo: in altre parole, parlando tra loro, non necessariamente di emozioni ma di un'attività, lavoro, gossip, barzellette o argomenti completamente banali. (Il pettegolezzo in particolare è un esercizio di legame umano, ci avviciniamo più rapidamente agli estranei se stiamo parlando di una terza persona con loro).

4. Entrambi i sessi hanno bisogno di legare gli amici con lo stesso sesso

Per gli uomini, avere amicizie maschili può essere cruciale per abbassare i livelli di stress e migliorare la loro felicità. I ricercatori dell'Università di Gottinga hanno esaminato gli ormoni dello stress delle scimmie macachi e hanno scoperto che i maschi erano più stressati con la famiglia o con i partner e si rilassavano con i loro compagni maschi. Non è del tutto chiaro se questo si applica correttamente agli esseri umani, dato che abbiamo dei sistemi sociali molto diversi rispetto ai macachi, ma ci possono essere alcuni elementi primati nel legame maschile che significano che il tempo lontano da un partner femminile è necessario per un po '.

Le amicizie delle donne al di fuori della loro relazione, nel frattempo, in particolare con altre donne, sembrano essere importanti anche per i livelli di stress, ma in un modo diverso. Gli scienziati hanno ora scoperto che le femmine umane reagiscono in modo diverso ai maschi quando si tratta di eventi stressanti: mentre gli uomini usano "combattere o fuggire" (ottenere aggressività o evitare la situazione), le donne tendono a usare i loro legami sociali con altre femmine per mantenersi. Ciò significa che il tempo trascorso a costruire amicizie dello stesso sesso al di fuori di una partnership romantica è probabilmente una necessità per una buona stabilità e meccanismi di coping efficaci.

Nessuno sembra aver fatto studi sulle coppie omosessuali e se la stessa situazione di genere mediasse la necessità di avere amicizie esterne tra persone dello stesso sesso, quindi qualcuno dovrebbe accettarlo.

5. Idealmente, i gruppi di amicizia e gli hobby dovrebbero essere maglie

La scienza ha scoperto un'interessante varietà di modi in cui le relazioni possono raggiungere il massimo della felicità e, quando si tratta di amicizia e hobby, diventa davvero complesso: sono necessarie attività reciprocamente significative, ma gli amici comuni non sono così importanti come potrebbero sembrare.

La cosa sulle amicizie nell'era dei social media è che in realtà sono abbastanza facili da tracciare, ed è quello che nel 2013 ha fatto uno studio davvero pessimo su Facebook e le relazioni, con interessanti ramificazioni per le coppie felici nel processo. Gli scienziati dietro di esso hanno scoperto che gli amici comuni non erano il più grande indicatore del fatto che una coppia fosse un oggetto a lungo termine; il vero segno era qualcosa chiamato "dispersione", dove i loro reciproci amici avevano anche connessioni tra loro, ei loro reciproci amici avevano connessioni, e così via. E scoprirono qualcosa di molto interessante: se le coppie avevano amici e social network che si sovrapponevano alla "dispersione", erano molto meno probabilità di rompere rispetto alle coppie i cui social network non erano affatto intrecciati. In altre parole, non si tratta solo di amici comuni; si tratta di mescolare le varie sfere delle vostre vite e osservare nuove connessioni scatenate.

Nel frattempo, uno studio del 2004 sulle coppie sposate ha scoperto che la compagnia efficace non era solo stare insieme: si trattava di fare cose insieme. "Inseguire le attività del tempo libero" che si addicevano a entrambi i partner, in altre parole, erano le cose che rendevano una relazione felice e solida. Se tu e il tuo partner condividete almeno alcuni hobby, è più probabile che vi siate vicini se tutti i vostri piaceri sono di diverso tipo. Una buona dimostrazione di questo è il gioco: è comunemente riconosciuto nella comunità di gioco che solo un partner è in gioco può causare attriti in una relazione, ed è generalmente ritenuto molto meglio per le coppie di farlo insieme, attivamente.

La linea di fondo

Per far funzionare l'equilibrio da soli, dare priorità alle amicizie esterne, fare in modo che il tempo contino con molte comunicazioni e cercare modi per coinvolgerti negli hobby, perché ritagliarti lo spazio per te stesso sarà molto più facile se sei fiducioso nel la stabilità della relazione.