Dopo aver viaggiato 2.737 miglia lo scorso marzo per un appuntamento con MissTravel, il sito di appuntamenti per single in cerca di viaggi, sono rimasto piacevolmente sorpreso da come è arrivato il weekend - sorpreso dalla mancanza di silenzi imbarazzanti, sorpreso dal fatto che un primo giorno di tre giorni si è sentito breve, e alla fine, sorpreso da quanto fosse facile far abbassare la guardia a un estraneo. Sono tornato a casa esultante per il fine settimana avventuroso, ma ho confuso se i miei sentimenti verso il mio appuntamento fossero reali, o se fossi coinvolto nella fantasia di andare in vacanza con un estraneo caldo lontano da casa. Speravo di vederlo di nuovo e fui annientato quando non stava cercando di dare seguito. Per lui, questi fine settimana non erano così rari, e sapeva come essere realistici su di loro. Abbiamo mandato un sms per circa un altro mese, fino a quando la conversazione non si è sbiadita. Eppure, l'esperienza è stata d'apertura.

Quindi, quando lo stesso sito di incontri ha chiesto se potevano organizzare un altro appuntamento con uno dei loro membri per me, questa volta dove una persona ospita l'altro nella loro città, ho pensato ... perché no? Sto iniziando a divertirmi a rischiare per il mio modo di uscire, che esiste da qualche parte tra il mio lavoro, i testi e i bar di Lower Manhattan. Forse questo prossimo "viaggio", che sarebbe nella mia città, New York, per 48 ore, sarebbe un po 'più facile ora che ho familiarità con il territorio.

MissTravel consente agli utenti di inviare offerte di viaggio - puoi incontrarti in una nuova posizione e viaggiare insieme, avere qualcuno che ti visita, o visitare qualcuno nella loro città natale - e decidere chi paga, o se dividi i costi 50/50 prima di tempo. Certo, c'è un rischio, ma forse la parte più importante del sito è dove si indica ciò che stai cercando. Conoscere le intenzioni di qualcuno è la chiave in questa situazione.

Gli amici hanno espresso preoccupazione. E se tu uscissi con qualcuno allora? Questo potrebbe trattenerti? Sono entrato nella mia prima esperienza di MissTravel come un app-aholic di appuntamenti, annoiato con ragazzi di New York, e pronto per qualcosa di diverso. Ho cancellato le mie app di appuntamenti per alcuni mesi e ho fatto delle date migliori. Un ex che avevo faticato a superare per quello che sembra un'eternità è tornato per un po 'nella foto e poi è tornato insieme alla sua ragazza, gettandomi per un loop confuso e regressivo. Annoiato e certamente un po 'chiuso, ho ignorato i miei amici ben intenzionati e ho accettato un altro fine settimana con uno sconosciuto.

Prima del viaggio:

Dal momento che stavo scrivendo su di esso, il sito mi ha inviato un paio di membri tra cui scegliere, tutti i quali erano OK con quello. Ho scelto Tom *, un imprenditore californiano. (Normalmente si naviga nel sito e nei membri del messaggio.) Pensavo fosse carino nelle sue foto, ma principalmente lo prendevo perché sembrava un personaggio con cui potevo andare d'accordo senza sforzo. È stato descritto come orientato alla famiglia e un buon mix tra un tipico newyorkese e un rilassato ragazzo di LA. Abbiamo iniziato a parlare circa due settimane prima del viaggio, il che non mi ha lasciato il tempo di formulare ipotesi o criptarlo su di lui. Allo stesso tempo, non avevo idea di chi stavo per passare 48 ore con.

Ho raccolto questo dal nostro breve scambio di testi: Tom era accomodante (era giù per tutti i miei suggerimenti), spensierato (vedi scherzo del treno sopra) e amava New York (era nato qui). Il fatto che fosse disposto a volare in tutto il paese per un appuntamento con un estraneo e farmi scrivere su di esso mi ha portato a credere che sarebbe stato un buon compagno-in-divertimento per un fine settimana. Spero che sarebbe sulla stessa pagina. Sono entrato nella staycation di 48 ore non troppo preoccupato, ma determinato a mostrare al visitatore un buon momento.

Giorno 1:

Ci siamo incontrati per la prima volta nell'atrio dell'hotel Refinery, dove siamo stati entrambi per il weekend (su piani diversi). Non ero nervoso, dato che ero più interessato a fare un amico fuori da questo che da qualsiasi altra cosa, che senza dubbio mi toglieva la pressione. Tom aveva lineamenti scuri, un po 'ruvido, e non stava scherzando quando mi ha parlato dei suoi capelli arancioni.

Era bello, ma non provavo un'attrazione immediata per lui. Questo non mi preoccupava: ero ancora entusiasta di conoscerlo. Sembrava inizialmente un po 'a bassa energia (il che era comprensibile da quando era arrivato alle 1 del mattino), ma una volta che aveva preso un po' di caffeina, si rianimò.

Tom ha detto di non aver viaggiato con nessuno da MissTravel, ma che aveva ospitato degli extracomunitari e incontrato persone a Los Angeles. Quando ha ospitato qualcuno da Londra per sette giorni, è iniziato alla grande, ma quando la novità è svanita, si sentiva come se vivesse con una ragazza che conosceva a malapena. Quando se ne andò, disse che sembrava come se pensasse che ci fosse il potenziale per qualcosa di più, ma poi realizzò che non era realistico. Tornai a balzare in alto dopo il mio primo appuntamento con MissTravel, pensando che fosse del tutto possibile tenermi in contatto e incontrare qualcuno che conoscevo a malapena dall'altra parte del paese.

Quando il sole ha iniziato a tramontare, siamo andati al Refinery Rooftop, dove la scena dell'happy hour è affollata da persone della nostra età - per lo più donne che vengono dal lavoro. Durante la cena e le bevande, abbiamo discusso di quanto disprezziamo le date della cena. Non ero sicuro se fosse un appuntamento. Non saremmo stati lì se non fossimo single, ma non è stato troppo bello. È stato piacevole rinfrescare il fatto che nessuno di noi ha tentato di tagliare il limite. È stato bello avere quella scelta senza la pressione che ti senti al primo appuntamento per trovare la chimica all'istante. A questo punto, stavo considerando Tom my frate, alias il mio amico-appuntamento.

Da qualche parte nel mezzo discutendo i nostri segni (lui è un Toro, io sono un Ariete), I cinque linguaggi dell'amore (sono parole di affermazione e Tom pensa che sia un atto di servizio ma non ha ancora preso il quiz), Tom esitò e poi mi ha parlato di qualcosa di piuttosto personale che stava attraversando. Avevo conosciuto Tom per circa otto ore a questo punto, ma mi sentivo davvero per lui.

Al primo appuntamento, avrebbe avuto troppe informazioni, ma al nostro appuntamento, mi sono sentito adeguato e sono stato felice di averlo condiviso. La scena degli appuntamenti non perdona - solo uno strano tweet del 2012 o un testo all'ora sbagliata e potresti essere fuori.

Abbiamo finito i nostri drink e incontrato la mia amica Lindsey e un ragazzo che stava vedendo, Jeff, a The Happiest Hour. Mi chiedevo se il nostro rapporto sarebbe cambiato una volta arrivati ​​ad un bar energico con due persone che erano ad un appuntamento. Quando siamo entrati, ho presentato Tom a malapena prima che saltasse dentro. Ammiravo la sua sicurezza.

Più tardi quella notte, ci separammo quando l'ascensore si fermò sul suo piano. Non mi aspettavo che cercasse di baciarmi o di invitarmi nella sua stanza, perché le cose si sentivano confortevolmente platoniche. Ero curioso di sapere se le cose sarebbero diventate più innamorate il giorno dopo, anche se non era mia intenzione. Il modo in cui è stato a questo punto è stato semplice, e mi è piaciuto. Ne avevo bisogno.

Giorno 2:

Abbiamo iniziato con il brunch a Parker e Quinn, testando il loro Bloody Mary Board, completo di olive, sottaceti e pancetta. Mentre aspettavamo il nostro cibo, abbiamo classificato le nostre bacche preferite e abbiamo parlato del caffè - con grande gioia della donna accanto a noi che lavorava per una società coldbrew e ci ha promesso campioni. Successivamente, siamo andati a un ampio tetto per la festa di compleanno del mio amico.

Tom stava per incontrare i miei amici d'infanzia, ma non sentivo alcuna esitazione da lui. Per quanto possa essere estroverso, sarei intimato se la situazione fosse invertita. Voglio dire, ero un po 'nervoso. Di solito, quando presento qualcuno agli amici, si tratta di un momento decisivo - non solo per quello che pensano i miei amici, ma perché rivela anche come mi sento veramente del ragazzo. Sono ansioso? Paura cosa potrebbero dire? Infastiditi, non si impegnano in conversazioni? Ma in questo giorno, stavo portando qualcuno che ho incontrato 24 ore fa, che mi sembrava più un amico che un appuntamento, quindi non ero sicuro di cosa aspettarmi.

Tom è stato un grande sport, ha iniziato conversazioni, si è unito alla nostra foto di gruppo e ha risposto alle domande di amici curiosi. Mi sono rapidamente rilassato. Arrivò suo cugino e poi un gruppo di noi andò a cena. A quel punto, Tom ha persino tentato di cambiare il suo volo in modo da poter rimanere più a lungo. Non ero sicuro del perché, perché non provavo emozioni da flirty da parte sua, ma mi chiedevo quali fossero le sue intenzioni. Il giorno dopo andrei dai miei genitori, quindi non sarei nemmeno in giro. Forse voleva più tempo con suo cugino. Ad ogni modo, mi sentivo ancora bene con come stavano andando le cose. Non mi sentivo una scintilla, ma mi piaceva ancora la sua compagnia.

Successivamente, abbiamo organizzato una festa da ballo nella mia camera d'albergo, che era più grande del mio appartamento e mi sentivo come una galleria d'arte del Lower East Side. I miei amici mi hanno chiesto se pensavo che ci saremmo baciati quella notte. Ho detto che non lo sapevo, ma probabilmente no. Mi è piaciuto che le cose fossero platoniche.

Tom e io lasciammo i miei amici a bere vino e ballare sul letto e andammo da Winne's, un bar dell'era proibita nell'atrio della raffineria. Ci sedemmo su comode sedie, ordinammo cocktail di classe e parlammo degli appuntamenti online come una band jazz suonata accanto a noi. Ho suonato alcune volte sul suo J-Swipe, aggiungendo un tocco di modernità all'atmosfera newyorkese dei tempi passati.

Più tardi, abbiamo incontrato suo cugino e i miei amici in centro e ballato per il resto della notte. Risi tra me mentre guardavo Tom, che era un totale sconosciuto due giorni fa, mi sedevo di fronte alla mia migliore amica e davo i suoi consigli sugli appuntamenti alle 3 del mattino. Sembrava che fossimo ancora sulla stessa pagina, ma c'era sempre la possibilità che stava pensando qualcosa di diverso. Una parte di me temeva di respingerlo se così fosse - avevamo appena trascorso gli ultimi due giorni insieme e tutto era così facile. Non volevo ferire i suoi sentimenti.

Fortunatamente, non è arrivato a quello. Tom ha avuto un volo in anticipo, quindi ci siamo salutati con un abbraccio nell'ascensore al suo piano. Ha detto che avrebbe restituito il favore se mai venissi a Los Angeles, e penso che lo prenderò in considerazione.

I miei pensieri finali:

Tom ha avuto una buona energia ed è andato con entusiasmo con il flusso. Di nuovo, sconcertato da quanto mi sento più a mio agio durante i fine settimana di 48 ore con estranei che nelle date di tre ore con amici di amici, sono stato in grado di essere me stesso e divertirmi.

Dal momento che sai che trascorrerai un lungo periodo di tempo insieme, farai più sforzi per essere sempre al tuo meglio, ma penso che anche tu abbia meno probabilità di esprimere giudizi rapidi per lo stesso motivo. Puoi parlare di esi, religione, sesso, politica, lotte personali - tutte le cose che ti sono state insegnate "non" da discutere con qualcuno che hai appena incontrato. Ascolti di più e hai l'opportunità di andare sostanzialmente più in profondità.

In definitiva, non sentivo una connessione, ma mi sembrava un sollievo. Anche se penso che eravamo sulla stessa pagina, mi ha fatto capire qualcosa sul rifiuto: è facile per me respingere i ragazzi che arrivano troppo forti o mi fanno sentire a disagio, ma l'idea di dover potenzialmente rifiutare un dolce, divertente ragazzo quando non lo senti? Mi sembra un milione di volte più difficile.

Mentre il fine settimana non mi ha tolto dal crollo del mio appuntamento, e mi sento ancora emotivamente non disponibile, è stata una distrazione e un buon promemoria che è possibile passare del tempo con qualcuno e non sentire un'enorme quantità di pressione.

Incontri a New York spesso sembra un appuntamento veloce - ti senti costretto a prendere una decisione su qualcuno al più presto, che può prendere il divertimento di incontrare nuove persone. Anche se da questo non è uscito nulla di romantico, ho concluso il fine settimana contento di quanto fosse facile parlare con Tom, e quanto ci siamo divertiti. E forse è esattamente come dovrebbe finire un primo appuntamento.

* Il nome è stato cambiato