Buone notizie per i tossicodipendenti dello zucchero e i fanatici del cibo salato: avere un debole per i dolci e un dente "salato" potrebbe portarti ad un vantaggio evolutivo. Uno studio pubblicato sulla rivista PLOS ha collegato la passione per l'infanzia per cibi salati e zuccherini a maggiori getti di crescita e una maggiore percentuale di grasso corporeo - crescere più alto era legato ad avere un "dente goloso" ei bambini che desideravano cibi salati spesso avevano più grasso corporeo. Lo inoltreremo ai nostri genitori, che nascosero gli orsetti gommosi e le patatine da noi quando eravamo più giovani. Genitori: 0. Bambini: 1.

Dopo che ai partecipanti è stato chiesto di assaggiare e valutare un numero di zuppe, gelatine, crackers e zucchero, i ricercatori hanno misurato l'assunzione di cibo del gruppo di volontari. Hanno anche esaminato altri fattori: altezza, peso, percentuale di grasso corporeo, marcatori di crescita ossea e genotipo TAS1R3 - altrimenti noto come genotipo per il recettore del gusto dolce o "dente dolce".

I risultati per i bambini:

  • I bambini più alti tendevano a preferire cibi dolci rispetto ai cibi salati, più dei bambini più corti.
  • Anche i bambini che preferivano cibi dolci tendevano a mostrare più "marker di crescita" nelle loro urine.
  • I bambini che preferivano cibi salati tendevano ad avere una percentuale di grasso corporeo più alta.

E i risultati per le madri:

  • In generale, le madri preferivano concentrazioni molto più basse di sale e zucchero rispetto ai bambini.
  • Le madri che preferivano cibi dolci avevano la tendenza ad avere il genotipo TAS1R3 (qualcosa che i ricercatori non trovavano nei bambini con preferenze zuccherine).

Poiché i bambini sono in costante crescita, è possibile che i flussi di crescita infantili siano legati a un aumento della brama di zucchero. È anche interessante il fatto che il più alto del gruppo fosse più incline a volere la roba dolce.

Lo studio era basato su una piccola dimensione del campione: 103 bambini di età compresa tra 5 e 10, oltre a 76 madri. (Lo studio è iniziato con 108 bambini e 83 madri, ma alcuni sono stati esclusi perché non rispettavano le procedure di studio o non erano eleggibili). Lo studio è stato condotto in due giorni da ricercatori del Monell Chemical Sense Centre di Philadelphia.

Come l'autrice principale dello studio, Julie Mennella, ha detto a NPR, sono necessari studi longitudinali per scoprire come la crescita sia collegata alle preferenze zuccherine e salate. (Ricorda, la correlazione non equivale alla causalità). Recentemente, i tassi di obesità infantile sono diminuiti, ma dobbiamo ancora guardare le nostre calorie e leggere le nostre etichette nutrizionali.

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