Il divario di reddito non conosce limiti e un fatto particolarmente evidente in un nuovo studio. Secondo una ricerca della Drexel University, gli adolescenti benestanti hanno molte più probabilità di ottenere un lavoro estivo rispetto alle loro controparti meno abbienti. Non va bene, ragazzi. Non va bene affatto.

I ricercatori del Centro per i mercati e la politica del lavoro di Drexel hanno rilevato che mentre le prospettive di lavoro per gli adolescenti in generale sono tristi (in media il 27% degli adolescenti è stato assunto nel 2014, in calo dal 47% nel 2000), i posti di lavoro potrebbero essere ancora più difficili da i giovani che ne hanno più bisogno. L'occupazione, hanno scoperto, è cresciuta quasi identicamente con il livello di reddito familiare: nelle famiglie che guadagnavano meno di $ 20.000 all'anno, circa il 20% degli adolescenti era occupato, mentre nelle famiglie che guadagnavano $ 100.000 a $ 149.000 all'anno, circa il 41% degli adolescenti aveva un lavoro.

Che cosa fa questo tipo di lavoro selettivo? Componi i problemi della povertà - ma mentre le statistiche sono sconvolgenti, non sono particolarmente sorprendenti. I bambini di famiglie benestanti hanno innumerevoli vantaggi e punti di partenza nella vita, e l'occupazione giovanile è solo uno di questi. La ricerca condotta dall'Alleanza Urbana mostra che l'occupazione degli adolescenti insegna alle abilità dei giovani che dovranno migliorare la loro carriera più avanti nella vita, e non avere queste competenze è uno svantaggio per le prospettive di lavoro future. Questo è solo un modo in cui vive il circolo vizioso della povertà.

Vedo questo spettacolo letteralmente ogni giorno. Vado in un'università dove è anatema non avere un lavoro estivo o un tirocinio, e molti di noi si rivolgono al nostro centro di collocamento professionale d'élite o anche ai nostri genitori per aiutarci a trovare lavoro. Sarei negligente per non parlare del fatto che ho imparato la maggior parte dei miei stage da fiere di carriere creative a scuola. Il campo di gioco è così irregolare che è difficile immaginare che siamo tutti sullo stesso. I miei amici e io tutti abbiamo un lavoro questa estate non perché siamo così talentuosi o geniali (anche se alcuni lo sono), ma perché ci sentiamo autorizzati a loro, e il sistema in atto ci dice che abbiamo ragione. Meritiamo un lavoro ogni estate e dopo la laurea, perché ce l'abbiamo fatta fin qui. Ma molti di noi hanno raggiunto questo traguardo con molto aiuto da parte dei nostri genitori, tutor, coaching uno a uno e scuole private.

Un piccolo raggio di speranza, forse, è che in generale ci si aspetta che gli adolescenti siano impiegati in numeri leggermente più alti rispetto a quelli dell'anno scorso. Si prevede che il 30% degli adolescenti avrà un lavoro questa estate. Quindi, è qualcosa, immagino.