L'ultima scelta di gabinetto di Donald Trump appare a prima vista come una delle sue meno controverse, ma potrebbe effettivamente avere un serio conflitto di interessi nella sua nuova posizione. L'ex famiglia del segretario laburista Elaine Chao possiede una massiccia compagnia marittima internazionale, che ricadrà direttamente sotto la sua giurisdizione come nuovo segretario ai trasporti, aggiungendo alle preoccupazioni del presidente eletto circa i legami con il mondo degli affari. Sebbene sollevi ancora una volta le questioni relative alla politica etica, il potenziale conflitto di interesse di Chao potrebbe non valere la pena di preoccuparsi.

La dichiarazione ufficiale di Trump sull'appuntamento di Chao ha elogiato la sua esperienza: "La vasta esperienza del segretario Chao in merito a una forte leadership e alla sua esperienza è un patrimonio inestimabile nella nostra missione di ricostruire la nostra infrastruttura in modo fiscalmente responsabile. Ha una straordinaria storia di vita e ha aiutato innumerevoli americani nella sua carriera di servizio pubblico. Sono lieto di nominare Elaine come segretaria del Dipartimento dei trasporti. "

La famiglia Chao possiede più aziende di alto profilo, ma quella che chiama in causa la posizione di gabinetto di Chao è la Foremost Group, una compagnia di navigazione internazionale fondata da suo padre, James SC Chao. Come segretario dei trasporti, Chao supervisionerebbe la regolamentazione delle risorse marittime degli Stati Uniti e forse sarebbe in grado di piegare i regolamenti federali per accogliere gli affari della sua famiglia. Ad esempio, uno dei maggiori contraenti DOT è Crowley Maritime Corporation (per un importo di $ 888.514.329). Assegnare quel contratto a Foremost Group sarebbe chiaramente un problema.

Ma è improbabile che ciò accada, soprattutto perché non è accaduto in nessuna delle precedenti posizioni di Chao. È stata vice amministratore dell'Amministrazione marittima, presidente della Federal Maritime Commission e vice segretario del Dipartimento dei trasporti senza grandi problemi. Non c'è motivo di sospettare che qualcosa sarà diverso questa volta, o che Chao sarà meno un impiegato pubblico dedicato.

Potenziali conflitti di interesse di questo tipo sono particolarmente difficili da giudicare, perché la preoccupazione di troppa influenza e di conoscenze privilegiate in questo campo è esattamente ciò che potrebbe aiutare Chao a fare un lavoro davvero eccezionale. Insieme alla sua vasta esperienza professionale all'interno del DOT, Chao ha una conoscenza personale delle preoccupazioni dei proprietari di attività commerciali nei settori di spedizione e produzione, che potrebbero aiutare le aziende a diventare efficienti e in definitiva aiutare i consumatori. La sua comprensione dell'industria e della burocrazia che la regola dovrebbe renderla unicamente qualificata, non squalificata, per la posizione.

Anche se le pratiche commerciali discutibili di Trump hanno convinto le persone a pensare che qualsiasi connessione con il mondo degli affari porterà automaticamente a comportamenti non etici, non dovrebbe essere necessariamente la prima reazione. Teoricamente, qualsiasi funzionario pubblico di alto livello potrebbe abusare del proprio potere per ottenere in qualche modo profitti nel settore che sovrintendono: il popolo americano si fida di loro di non farlo e si fida che il Congresso li riterrà responsabili se lo faranno. La connessione familiare di Chao non dovrebbe essere un fattore decisivo e, visto il suo lungo e costante servizio all'interno del governo federale, probabilmente non dovrai preoccuparti troppo di questo.

Chiaramente, i conflitti di interesse tra imprese e politica non hanno infastidito la gente molto in questo ciclo elettorale. Chao ha servito il presidente Bush per tutta la sua presidenza come segretario del lavoro senza invocare troppe critiche sui conflitti di interesse - solo le obiezioni di parte standard. Sebbene la sua visione sotto questa posizione di Gabinetto possa indubbiamente causare più motivo di controllo, sembra destinata a non fare la differenza, né alla fine a causare problemi reali.