Indipendentemente dalla tua posizione sulla pena di morte, è importante sapere cosa accade in un'iniezione letale. Ad oggi, oltre 1.000 persone negli Stati Uniti sono state giustiziate da droghe letali e solo l'anno scorso ha visto le pessime esecuzioni di Clayton Lockett e Dennis McGuire, entrambe molto pubblicizzate e apparentemente estremamente agonizzanti. Sebbene in effetti esista una vera macchina per l'iniezione letale, il guasto meccanico è un rischio troppo alto per le esecuzioni, quindi normalmente le iniezioni letali vengono eseguite manualmente - ironico, davvero, perché come viene fatto dalle guardie con pochissimo addestramento, il la possibilità che qualcosa vada storto è anche piuttosto alta.

"Le droghe dovrebbero essere usate da anestesisti qualificati che si sono allenati per cinque anni (e hanno firmato il giuramento di Ippocrate), non funzionari della prigione che hanno seguito un corso di formazione di due giorni", Maya Foa, Direttore Strategico della Squadra della pena di morte a Reprieve, ha detto Bustle. I farmaci vengono in genere somministrati tramite tubi endovenosi, con il team spesso nascosto dietro una tenda o in una stanza diversa, in modo che il pubblico non possa identificarli.

La prima iniezione letale è stata somministrata il 7 dicembre 1982 in Texas e, fino a quattro anni fa, quasi tutti gli stati degli Stati Uniti utilizzavano un protocollo in tre fasi: un anestetico, seguito da un agente paralizzante e infine un farmaco per fermare il battito del cuore. Alcuni preferiscono usare una singola dose intensa di un farmaco, anche se - il primo a farlo è stato l'Ohio, nel 2009. Da allora, altri otto stati hanno usato un metodo di pena capitale unico: Arizona, Georgia, Idaho, Missouri, Ohio, South Dakota, Texas e Washington.

Passaggio 1: Tiopental di sodio

In passato, cinque grammi di sodio tiopentale, anche comunemente noto come "siero della verità", erano il primo passo in un cocktail letale a tre farmaci. Fa parte di un tipo di droga noto come barbiturici, che fondamentalmente induce l'anestesia, facendo perdere la coscienza al prigioniero. In dosi abbastanza elevate, i barbiturici possono anche essere letali da soli (anche se possono richiedere da 30 a 60 minuti per causare effettivamente la morte); L'Ohio è stato il primo stato ad utilizzare il tiopental di sodio per un metodo di esecuzione a singola droga.

"Tutti i barbiturici addormentano il cervello rallentando le funzioni cerebrali", ha detto al New York Times il dottor Mark A. Warner, presidente della American Society of Anesthesiologists. "Anche le cellule cerebrali che guidano il desiderio di respirare sono soppresse. Quindi qualsiasi barbiturico, se ne dai abbastanza, qualcuno smette di respirare. Inoltre, se ne dai abbastanza, il cuore smette di pompare più forte e ciò può causare una diminuzione della pressione sanguigna. "

Tuttavia, poiché nel 2011 il produttore americano della droga ha smesso di fabbricarlo, e i produttori europei si sono rifiutati di fornire agli Stati Uniti un farmaco che avrebbero usato per la pena capitale, gli stati negli Stati Uniti devono ricorrere ad altre opzioni per il primo farmaco nel cocktail.

pentobarbital

Molto simile al sodio tiopentale, il pentobarbitale è diventato il barbiturico di riferimento dopo che il primo ha smesso di essere disponibile. Quattordici stati hanno usato pentobarbital quando eseguivano prigionieri: Alabama, Arizona, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Mississippi, Missouri, Ohio, Oklahoma, Carolina del Sud, Dakota del Sud, Texas e Virginia. L'Ohio fu di nuovo il primo stato ad usarlo in una singola dose letale nel 2011.

Come il sodio tiopentale, il pentobarbital è un anestetico, usato spesso per curare gli animali e usato occasionalmente per controllare le convulsioni negli esseri umani. Recentemente anche i fornitori di pentobarbital si sono di recente prosciugati, facendo sì che gli stati con pena capitale si rivolgano alla terza opzione per il primo passo: un non barbiturico.

midazolam

Il midazolam è una droga controversa perché in realtà non ha alcun potere antidolorifico da solo - deve essere combinato con altre due sostanze chimiche per indurre una sorta di semi-sedazione, che potrebbe causare il rilassamento e la perdita di memoria del prigioniero, ma non necessariamente svenire. E 'stato il midazolam che è stato usato nell'attuale esecuzione di Clayton Lockett in Oklahoma all'inizio di quest'anno; L'Ohio l'ha usato in un protocollo a due farmaci.

Fase 2: Bromuro di pancreas

Fase due del comune cocktail di tre farmaci, il bromuro di pancuronio è un bloccante neuromuscolare che funziona per paralizzare il prigioniero. La quantità iniettata varia, ma normalmente è compresa tra 40 e 100 microgrammi per chilogrammo di peso corporeo, Questa viene somministrata nelle esecuzioni per due ragioni: la prima è tale da impedire ai polmoni di contrarsi, quindi impedire al prigioniero di respirare; il secondo - e più macabro motivo - è che il prigioniero non si muova davanti al pubblico. Scrive David Kroll in Forbes :

Se somministrato senza gli altri farmaci, sarebbe come avere il peggior terrore notturno immaginabile. Avresti fame di ossigeno dall'essere incapace di respirare ma non essere in grado di muoverti, pur essendo pienamente cosciente.

Fase 3: cloruro di potassio

Quest'ultima interrompe letteralmente il cuore. Mentre il potassio è un componente necessario del sistema nervoso del corpo, un alto dosaggio cortocircuiti solo il segnale elettrico del cuore, inducendo un attacco di cuore. È anche angosciante.

Come spiega Knoll, "Se somministrato da solo senza gli altri farmaci, l'alta concentrazione di cloruro di potassio sarebbe terribilmente dolorosa, simile al fuoco o all'elettricità che scorre nelle vene". Se tutto va come dovrebbe, entro un minuto o due del cloruro di potassio iniettato, il prigioniero dovrebbe essere dichiarato morto. Certo, però, che a volte non è il caso.

Quindi, alcuni di questi protocolli sono migliori di altri? Uno dei prodotti chimici è più pericoloso di un altro? In breve, no. "Il punto sull'iniezione letale è che è tutto rischioso: i farmaci che usano sono farmaci progettati e fabbricati per migliorare la vita dei pazienti, non per porre fine alla vita dei prigionieri", ha detto Foa a Bustle.