Fino allo scorso fine settimana, non mi ero mai reso conto di quanto fosse azzeccato il termine "ritorno a casa".

Quando ero al college, il ritorno a casa è stato un giorno meraviglioso per bere, guardare la nostra squadra di calcio perdere, indossare canottiere ridicole create appositamente per l'occasione, e vedere la moltitudine di amici, modelli, ex e vecchie cotte che erano tutte ritorno al campus.

Ora, come alunni, il ritorno a casa è ancora tutto questo. Quest'anno, tuttavia, il ritorno a casa è stato anche molto più significativo. Dal momento in cui sono sceso dall'aereo all'aeroporto di Logan non ho potuto smettere di sorridere. Ero così eccitato di essere tornato, così eccitato di essere sulla Silver Line della metropolitana (nessuno è mai entusiasta di essere sulla Silver Line), così eccitato di essere a South Station, così eccitato di vedere i volti familiari, le strade familiari, e le piazze familiari di Boston. Mi sono davvero sentito come se stessi tornando a casa.

Lo so, sembra ridicolo. È solo un giorno, solo una partita di calcio. Ma tornando a Boston, tornando a Tufts, tornando con alcuni dei miei migliori amici per la prima volta da quando May si sentiva più grande. Abbiamo volato da tutti gli angoli del globo: California, Canada, Hong Kong. Abbiamo mangiato pizza e bevuto, abbracciato, ballato e raccontato battute incredibilmente brutte. È stato fantastico tornare ai vecchi schemi, fare scherzi, giocare a Dare Bowl (il miglior gioco che solo i miei amici abbiano mai sentito nominare), non dover perdere nessuno perché tutte le persone che di solito mi mancano erano proprio lì accanto per me. Mi ha fatto capire quanto sia impressionante quella sensazione di stare insieme, di comunità, di sapere che tutta la mia gente è nello stesso posto.

Certo, c'erano differenze tra questo e il passato di homecomings. Non abbiamo fatto le stupide canottiere. Non siamo andati alle frotte (anche se ci abbiamo pensato). Ma la vera differenza era che tutti erano veramente consapevoli di quanto fossero felici nello stesso codice postale, vicino allo stesso campo di calcio, a guardare la stessa squadra farsi cremare. Ci siamo apprezzati più di quanto abbiamo mai fatto al college. Quei quattro mesi di differenza avevano fatto capire a tutti noi quanto eravamo stati fortunati per quattro anni.

È stato come rimettere insieme la band. Ora capisco perché i Pearl Jam sentono il bisogno di fare un tour di reunion ogni dieci anni. È perché, per loro, è il ritorno a casa.