Molti di noi non esaminano il nostro bisogno di tenere le mani con i nostri cari troppo da vicino. È bello; le loro mani si adattano bene alle nostre; e possiamo camminare nella stessa direzione pur essendo fisicamente collegati - cos'altro dobbiamo sapere? Ma l'impulso ha attirato un sacco di interesse scientifico; i ricercatori vogliono sapere da dove viene la pratica, se offre vantaggi psicologici e fisici, e perché ci teniamo per mano in modo specifico, piuttosto che in qualsiasi altra parte del corpo. Perchè non stiamo tutti camminando in giro toccando gomiti o fianchi, per esempio? E perché ci teniamo per esprimere uno stretto legame con qualcuno a cui teniamo già, piuttosto che usare la mossa per cercare di formare nuovi legami con estranei?

Anche se potremmo non pensarci in questo modo, si scopre che la presa di mano è un'azione psicologica e sociale tanto quanto è fisica. Ci sono ampie differenze culturali nelle implicazioni della stretta di mano tra amici e partner romantici in diverse culture in tutto il mondo; gli antropologi spesso osservano che, ad esempio, la presa di mano tra le giovani donne non viene interpretata come romantica in luoghi come la Corea del Sud. E, più preoccupante, molte idee sul potere e il dominio nelle relazioni sono esposte anche nel comportamento delle mani; uno studio del 2013 del popolo della Carolina del Sud che si tiene per mano sulla spiaggia ha scoperto che gli uomini erano molto più probabilità di essere "dominanti" (avere la mano in alto) sulle donne in mano, che fossero più alte o meno, e che le donne fossero più è probabile che sia dominante sui bambini quando si tengono per mano. Risulta, afferrare una mano per spremere è raramente una cosa semplice.

Quindi, perché ci teniamo per mano in situazioni particolari, cosa ci fa e cosa implica lo spettro generale del tocco umano e della comunicazione? Diamo un'occhiata al panorama scientifico e psicologico che circonda questo atto molto ordinario.

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1. Aumenta la resistenza al dolore e riduce lo stress

Due degli studi più citati sulla presa di mano sono incentrati sullo studio di ciò che accade quando il dolore viene inflitto alle persone in relazione (ovvero uno studio che mi avrebbe molto affascinato quando ero single per un po '). Il primo, condotto nel 2006, ha esaminato la riduzione dello stress, mentre il secondo, condotto nel 2009, ha esaminato il dolore e il modo in cui lo viviamo. Presi insieme, creano un quadro interessante sul valore della presa a mano su un livello pratico e fisiologico.

Lo studio del 2006 è stato condotto da ricercatori dell'Università della Virginia e ha utilizzato come coppia di 16 coppie eterosessuali felicemente sposate sulla trentina. I ricercatori hanno agganciato le mogli alle macchine che rilasciavano scosse elettriche alle loro caviglie, quindi hanno misurato l'attività nelle parti del cervello che reagivano alla minaccia. Quando furono avvertiti di uno shock futuro, quella parte del cervello balzò in vita; ma quando si tenevano per mano con il loro partner, l'attività cerebrale era significativamente inferiore. Questo non ha funzionato tenendosi per mano con chiunque; si trattava della familiarità della persona all'altra estremità della clinica.

Il secondo studio, condotto nel 2009, è stato un po 'diverso. Ancora una volta, era focalizzato interamente sulle reazioni delle donne; in questo caso, il soggetto era composto da 25 giovani donne in relazioni a lungo termine con partner maschili. Sono state date lievi ustioni da un gruppo di ricerca dell'Università della California in varie circostanze, e poi hanno chiesto di valutare il loro livello di disagio. Se guardavano una fotografia dei loro partner o si tenevano per mano con loro, la presenza del loro partner sembrava creare un effetto "anestetico": lo stimolo fisico non era meno doloroso per loro, ma le donne stesse lo sperimentarono come meno intenso.

Prima di provare ad applicare questi studi alle nostre vite, dobbiamo notare alcune cose su di loro; il fatto più importante da ricordare è che guardavano solo le donne in relazioni dirette. Le risposte dei cervelli maschili e delle persone nelle relazioni omosessuali potrebbero non essere diverse, ma non sono state ancora prese in considerazione. E non spiegano il motivo del perché ci teniamo per mano; sottolineano solo numerosi potenziali vantaggi per la pratica. Tuttavia, spiega perché andiamo a tenere le mani in circostanze particolari, come in situazioni spaventose o stressanti che possono comportare dolore fisico o emotivo. Probabilmente ha a che fare con la nostra risposta positiva al tatto e la pressione nei momenti di stress, e sul fatto che i livelli di ossitocina, la "sostanza chimica delle coccole", salgono quando le persone si tengono per mano.

2. Corrisponde a un punto di pressione particolare

Il Wall Street Journal ha evidenziato qualcosa di particolarmente interessante che è stato scoperto sulle mani: un particolare punto di pressione, nella parte della mano tra il pollice e l'indice, può aiutare con dolore molto grave, anche se non siamo del tutto sicuri del perché.

Lo studio del 2011 che il WSJ ha riferito su qualcosa chiamato il punto hegu, una delle parti più critiche della pratica dell'agopuntura. (L'agopuntura, un'antica tecnica di medicina tradizionale cinese, comporta l'inserimento di aghi in vari punti di pressione attraverso il corpo per alleviare i sintomi di vari disturbi.) I ricercatori che conducevano lo studio Hegu Point all'Università del Maryland e alla Johns Hopkins University School of Medicine non erano guardando la presa di mano romantica; stavano cercando di scoprire se il punto hegu potesse essere utile per alleviare il dolore grave per particolari pazienti affetti da cancro.

I malati di cancro che usavano stavano subendo una procedura molto dolorosa chiamata "aspirazione del midollo osseo", e durante il processo erano stati sottoposti ad agopuntura nel punto hegu o in qualche altra parte della mano senza alcun apparente beneficio. Coloro che stavano sperimentando solo livelli medi di dolore durante la procedura che erano trattati con il punto hegu non vedevano alcun beneficio, ma c'era una diminuzione del dolore tra le persone che stavano veramente soffrendo. Ciò potrebbe far luce sui meccanismi specifici di comfort nell'hand-holding, ma siamo ancora all'oscuro del funzionamento specifico del punto hegu finora.

3. Le mani sono sensibili al tatto

Uno dei motivi per cui ci sembra di tenere le mani di default piuttosto che, per esempio, collegare le braccia o tenersi i capelli l'un l'altro, è che le mani stesse sono aree profondamente sensibili. Esploreremo a breve le particolari risposte da toccare nella fisiologia umana e nella psicologia, ma è importante capire che se vogliamo toccarci l'un l'altro in un modo che spara davvero le terminazioni nervose, le mani sono un ottimo punto di partenza.

Il professore Eric Rabquer, professore di biologia presso l'Albion College, ha espresso l'idea alla Pleiad di Albion che l'alto numero di terminazioni nervose nella mano (così tante da poter rilevare due aghi toccati a mala pena di millimetri come due punti separati) lo rende primario stato come un meccanismo per il tatto, e che la nostra fiducia nelle mani durante tutta la nostra evoluzione può essere collegata all'importanza che diamo al contatto palmo a palmo, da dito a dito. In sostanza, egli propone di aver sviluppato un enorme numero di terminazioni nervose nelle nostre mani per aiutarci a navigare le minacce, utilizzare strumenti e svolgere compiti complicati e che questo fatto ci ha portato a considerarli come strumenti emotivi. È una tesi che probabilmente non sarà mai provata, ma è interessante pensare che il nostro hand-holding possa essere incorporato nel nostro passato evolutivo molto lontano.

4. Touch ha la sua lingua

Ora sappiamo che il contatto di qualsiasi tipo, dal naso al naso al pastreno che passa sul braccio nudo, è estremamente benefico per gli esseri umani e che vivere senza alcun tipo di contatto è profondamente dannoso. Psicologia L'ampia indagine di Toda y sull'importanza del tatto per la psicologia umana e tocchi di salute (gioco di parole) su molti aspetti affascinanti, come il famoso studio dell'Università della California Berkeley che ha scoperto che le squadre NBA con il più alto livello di contatto fisico in campo hanno ottenuto punteggi più alti. Ma quando si tratta di tenere in mano, una cosa salta fuori come cruciale: il fatto che il tatto sia un eccellente meccanismo comunicativo.

Si scopre che il tocco e la presa a mano possono inviare enormi quantità di informazioni emotive tra i partner, che ne siano consapevoli o meno. Tocca come la comunicazione ha avuto il suo primo importante impulso scientifico, secondo Psychology Today, nel 2009, quando il professor Matt Hertenstein chiese ai volontari bendati di provare a comunicare varie emozioni agli estranei attraverso il solo tocco - e scoprì, con suo stupore, che "ricevettero il messaggio "Il 75 percento delle volte. La presa a mano, a quanto pare, fa parte di un vasto spettro di meccanismi di comunicazione attraverso il tatto, sia che si tratti di un partner, di familiari o di estranei.

5. Lo impariamo in un'età molto giovane

Quando abbiamo iniziato a tenere le mani per la prima volta? L'Huffington Post sottolinea che spesso si verifica non appena nasciamo; il riflesso palmare, come è noto, è l'adorabile propensione dei bambini molto piccoli (a volte nel grembo materno) a reagire al tocco delle dita stringendole strettamente, ei primati di tutti i tipi mostrano la stessa tendenza.

L'idea che una delle nostre prime interazioni con altri umani possa modellare le nostre azioni future e le valutazioni di affetto non è provata, ma è una valida tesi psicologica: le persone che tengono le mani nella vita in anticipo sono tutte le badante, i genitori, i nonni, le persone guidandoci dall'altra parte della strada, o compagni di scuola quando camminiamo per strada in coppia. Collegare l'hand-holding con cura e sicurezza non è un salto psicologico difficile; è un modo semplice per mostrare affetto e comunicare sicurezza ad un'altra persona, così come è stata comunicata a noi da bambini.