Nell'autunno del 2011, ho seguito un corso all'Università della Virginia chiamato Gender and Violence. Non ho superato il semestre. In effetti, dopo quasi due mesi di letture diligenti, studio attento e completamento degli incarichi - tra cui un enorme lavoro di media scadenza per la classe che non ho mai presentato - sono entrato di soppiatto nell'ufficio universitario e, per la prima e unica volta nel mio mondo accademico. carriera, mi sono ritirato da una classe senza dire una parola.

Durante le prime settimane del corso, ci siamo concentrati sullo stupro e sull'assalto sessuale all'interno delle università, in particolare le nostre. Il primo pezzo di lettura che abbiamo fatto per il corso è stato "Crash Into Me: la ricerca di un superstite per la giustizia", ​​un resoconto dell'ex studente Liz Seccuro che descrive in dettaglio lo stupro di gruppo vissuto all'università negli anni '80 e come ha conseguentemente mentito dal preside, che le disse che la polizia di Charlottesville non aveva giurisdizione sulla confraternita in cui era avvenuto lo stupro. Il suo caso è stato spazzato sotto il tappeto per più di due decenni e, anche con una lettera di confessione del suo stupratore, ha lottato per portare il caso in tribunale. All'epoca, l'unico commento dall'università proveniva dal portavoce della UVA Carol Wood, che disse: "Non facciamo commenti sulle indagini penali".

Nelle settimane successive alla lettura del resoconto di Seccuro, mi sono reso conto che la cultura dello stupro nelle università, in particolare la nostra, non era cambiata in 30 anni. Sapevo dalle discussioni di gruppo che abbiamo avuto nel mio corso su Gender and Violence che c'erano persone nella mia classe che erano state vittime di violenza sessuale e che si erano accalcate in classe non come un esercizio di guarigione, ma per istruirsi sull'assalto sessuale. La ricerca di classe ci ha portato a siti come UVA Victims of Rape, un sito web creato dalla madre di una vittima di stupro UVA che delinea brutalmente i presunti casi in cui UVA ha negato gli esami medici post-stupro, ha rifiutato di disciplinare gli attaccanti e non ha aderito a leggi federali che richiedevano all'università di inviare e-mail ogni volta che si verificava un incidente sessuale.

Sedendo in quella classe, mi sentivo allo stesso modo sentito da molte persone all'Università della Virginia - anche se non avevo mai subito violenza sessuale, era troppo difficile per me affrontare la verità oscura sulla storia della gestione della violenza da parte della nostra scuola. Era sconvolgente leggere di cose orribili che accadevano lungo la strada da me a ragazze a cui mi riferivo, ragazze che potrei sedere vicino all'autobus o passare al campus. Avevo 20 anni e avevo paura e non volevo pensarci più, quindi ho abbandonato la lezione.

A giudicare dalla reazione di massa di Internet, molte persone hanno letto la mostra di Rolling Stone di Sabrina Rubin Erdely "A Rape on Campus: A Brutal Assault and Struggle for Justice at UVA" che è uscito la scorsa settimana, incluso me. La lettura mi ha risvegliato qualcosa proprio come fece l'account di Seccuro tre anni fa. Tranne questa volta, non avevo paura. Ero furioso. E più leggevo, più diventavo furioso.

Sapevamo che questo era un problema . Sapevamo che allora, quando stavo frequentando quella classe nel 2011. Sapevamo molto prima che la materia di Erdely Jackie sperimentasse quell'incredibile incubo al Phi Kappa Psi, eppure è diventato chiaro dalla sua raccapricciante storia e da ogni raccapricciante resoconto che Rolling Stone ha riferito insieme alla sua ( Emily Renda, che è stata violentata il suo primo anno ad una festa, lo studente con lo pseudonimo di "Stacy" che è stato scoraggiato dal perseguire accuse contro un attacco sessuale, Erdely "guide di donne in erba" che descrivevano le storie dell'orrore dei loro amici mentre camminavano su Rugby Road, sottolineando la "tettoia frat") che nulla era stato fatto per cambiare il dialogo della cultura dello stupro all'università.

E poi, oltre la mia furia, c'era la colpa. So che questi crimini sono una sorpresa per molti degli ex alunni dell'università, per coloro che non sono stati personalmente colpiti da violenza sessuale durante il loro periodo presso UVA, e non avevano motivo di esaminare le statistiche. Ma lo sapevo. Tutti nella mia classe Gender and Violence lo sapevano. È incoraggiante vedere le persone dell'università radunarsi per cambiare ora, ma per quanto riguarda l'anno scorso, o l'anno prima, o l'anno precedente?

Siamo rimasti tutti zitti. E nel nostro disagio, nel nostro silenzio, avevamo lasciato che tutto ciò accadesse per troppo tempo.

Alla luce degli eventi recenti, tutti gli alunni e gli studenti attuali hanno ricevuto diverse lettere tramite e-mail per assicurarci che la facoltà fosse a conoscenza del problema. Il primo è venuto da Tom Faulders, presidente dell'Associazione Alumni, assicurandoci che la presidentessa Teresa Sullivan stava portando a Charlottesville la polizia per indagare a fondo sulle accuse contenute nell'articolo, e fornendoci un link per esprimere i nostri pensieri sull'articolo, un portale che Presumo che, sulla base della petizione per il bando della confraternita che ha iniziato a circolare tra studenti e alunni non appena il pezzo di Rolling Stone è uscito, sia stato inondato dalla stessa reazione indignata e infuriata che ho avuto.

Il secondo messaggio è arrivato dalla stessa presidente Sullivan, sospendendo tutte le attività di fraternità da adesso fino al 9 gennaio:

Come sapete, ho chiesto al dipartimento di polizia di Charlottesville di indagare sull'assalto del 2012 descritto in Rolling Stone . Ci sono individui nella nostra comunità che sanno cosa è successo quella notte e li sto invitando a presentarsi alla polizia per riferire i fatti. Solo tu puoi far luce sulla verità, ed è tua responsabilità farlo. Accanto a questa indagine, noi come comunità dobbiamo anche fare una valutazione sistematica della nostra cultura per garantire che uno dei nostri principi fondatori - la ricerca della verità - rimanga un pilastro su cui possiamo stare. Non c'è una maggiore minaccia all'onore della segretezza e dell'indifferenza. Ti scrivo oggi in solidarietà. Ti scrivo con grande tristezza, grande rabbia, ma soprattutto con grande determinazione. Il cambiamento significativo è necessario e possiamo guidare quel cambiamento per tutte le università. Possiamo chiedere che incidenti come quelli descritti in Rolling Stone non avvengano mai e che se lo fanno, i responsabili sono ritenuti responsabili nei confronti della legge. Ciò richiederà cambiamenti istituzionali, cambiamenti culturali e cambiamenti legislativi, e non sarà facile. Stiamo apportando tali cambiamenti. Questa mattina il Consiglio interreligioso ha annunciato che tutte le fraternità universitarie hanno volontariamente sospeso le attività sociali questo fine settimana. Questo è un primo passo importante, ma le nostre sfide si estenderanno oltre questo fine settimana. A partire da subito, sospendo tutte le organizzazioni fraterne e le attività sociali associate fino al 9 gennaio, prima dell'inizio del nostro semestre primaverile. Nel periodo intermedio riuniremo gruppi di studenti, docenti, alunni e altre parti interessate per discutere i nostri prossimi passi per prevenire l'attacco sessuale e la violenza sessuale per motivi. Martedì, il Consiglio dei visitatori si incontrerà per discutere le politiche e le procedure dell'Università in materia di violenza sessuale e le recenti e specifiche accuse.

Ci sono diversi punti su questo messaggio che mi infastidiscono. Uno è che le azioni che ha delineato qui sono solo un inizio . Arrivare al fondo di una specifica e orribile istanza di stupro, sebbene importante, non soddisferà in alcun modo gli altri casi di aggressione che allo stesso modo vanno ignorati alla UVA.

In secondo luogo, sospendere le attività fraterne fino al 9 gennaio non farà nulla per risolvere il problema. In effetti, il divieto temporaneo può solo peggiorare le cose. Il divieto dovrebbe essere permanente. So che sembra estremo, ma considera per un momento che l'Università della Virginia fa tradizionalmente il reclutamento della vita greca nel semestre primaverile, altrimenti noto come il giorno dopo che questo presunto divieto sarà revocato. Per renderlo più ridicolo, la maggior parte di questo divieto si svolgerà durante la pausa invernale. Sai cos'è questo divieto alle fraternità? Un altro schiaffo al polso. Un'altra ondata irregolare prima che tornino a regolare la navigazione. Un altro tentativo errato di risolvere un problema che già conosciamo non è stato risolto da precedenti tentativi di azione disciplinare.

Come molti altri alunni e genitori, ho immediatamente inviato una e-mail all'università esprimendo i miei pensieri su questo, e come molti altri alunni e genitori, non ho ancora ascoltato nulla. Ho anche contattato il presidente Sullivan riguardo ai suoi piani a lungo termine per prevenire il modello di stupro e violenza sessuale a UVA oltre il divieto e le indagini sullo stupro annunciato da Jackie, ma lei non ha risposto al momento della pubblicazione.

Per troppo tempo, l'UVA ha spinto le vittime a "tenerlo all'università" al fine di mantenere la privacy non solo delle vittime, ma degli stupratori. Rolling Stone menziona diversi casi anonimi in cui alle vittime è stata data la possibilità di confrontarsi con i loro stupratori o di farli comparire davanti a un processo per studenti e docenti; l'articolo menzionava anche che non una sola persona è stata espulsa dalla scuola per violenza sessuale dal 1998, nonostante il fatto che 38 vittime si siano presentate al preside solo nell'ultimo anno.

Ma diventa anche peggio. Ciò che è quasi deludente come la risposta della scuola a questi incidenti sono alcune delle reazioni dei membri della fraternità alla chiusura, che rivelano un disprezzo per l'università e la sicurezza dei suoi studenti che se non altro mostra ulteriormente quanto sia necessaria la sospensione cambiamento a lungo termine a scuola. Sebbene molte delle fraternità siano state rispettose e comprensibili, alcuni dei loro membri - compresi gli alumni - sono accorsi ai social media, scrivendo diffamazioni sul presidente Sullivan per aver sospeso le fraternità, come questo esempio che ho visto nel mio feed di Facebook:

Coloro che si lamentano della chiusura non mostrano solo un'enorme mancanza di rispetto per le persone che hanno sofferto degli orribili assalti commessi in mezzo a loro, ma stanno anche perpetuando il problema in questione. Ci sono molti uomini in fraternità che non si sognerebbero mai di fare qualcosa di così orribile come l'incidente documentato in Rolling Stone. Ma quelli che stanno esprimendo la loro rabbia per le fratture che stanno chiudendo stanno anche dicendo qualcosa di molto peggio: non mi interessa che questo sia successo a te. La mia felicità in questa fraternità è più importante dello stupro e degli anni successivi di disagio psicologico che l'esistenza di frate ha causato a innumerevoli donne nella mia scuola.

Non sono mai stato un grande fan delle frate. Non ho mai desiderato di far parte della vita greca all'università, una volta soprannominato "Il Campidoglio dell'Impero dei Fratelli", e disinteressato ancora di più alle grandi feste. Sono andato esattamente a due di loro, entrambi nella stessa confraternita (la presunta "buona" confraternita), e le due volte che sono andato ho lasciato la pista da ballo quasi subito dopo essere stato afferrato in posti inappropriati. Era abbastanza irritante che ero troppo a disagio per pensare di andare di nuovo.

Quando l'articolo di Rolling Stone è stato pubblicato, sono stato uno dei tanti a pubblicare su Facebook il mio disgusto, ma non stavo nemmeno pensando a quelle due feste a cui ho partecipato. Tuttavia, entro un giorno dal mio post oltraggiato, ho ricevuto un messaggio da un amico che era in quella fraternità che posa quella che sembrava essere una domanda azzardata e difensiva con alcune implicazioni inquietanti:

"Sei tu che mi hai detto che eri a disagio alle feste di [nome della confraternita]?"

Ho risposto subito: "Sono sicuro che molte ragazze te l'hanno detto, ma sì, ero tra il 100% delle donne il cui culo e tette sono stati afferrati molte volte nel corso dei cinque interi minuti che ho passato in quella cantina ".

La sua risposta: "In realtà solo me l'hai detto!"

Gli risposi dicendo che forse ero l'unico a parlargli e non lo riportò mai indietro, ma l'implicazione era chiara: pensava che la sua confraternita fosse esente, e che era disposto, anche nel più sottile dei modi, per dire che avevo mentito sulla mia esperienza, o che qualsiasi cosa mi fosse accaduta in quella frat non era colpa dei suoi fratelli.

Questo è un uomo che rispetto, un uomo con cui sono stato amico per molti anni. E 'stato scioccante sentirlo dire da lui, ma mette in evidenza il problema più grande in mano: proprio come radicata questa cultura in difesa delle fraternità è diventata all'Università della Virginia.

Capisco che le persone sono arrabbiate per l'arresto. Ma sai cosa dovrebbero turbare? Stupro e sfrontato violenza sessuale. È odioso e imperdonabile. Non dovrebbe venire con seconde possibilità. Non mi interessa che tutti i frat ragazzi non si comportino in questo modo. Non mi interessa se loro "non avevano idea" accadevano incidenti come quelli documentati su Rolling Stone . Il fatto è che ora lo sanno, e dovrebbero preoccuparsene . Perché questo non accade solo alla UVA - succede alle fraternità di tutto il mondo. È successo a una fraternità dell'Università del Wisconsin-Milwaukee che presumibilmente donne drogate e con codice colore basate sulla vulnerabilità. È successo a una confraternita della Georgia Tech che ha inviato una e-mail per educare nuovi membri su come "attirare rapebait". È successo in una confraternita Wesleyan chiamata "fabbrica di stupro" che ha insistito che una presunta vittima si identificasse pubblicamente se doveva portare i suoi aggressori in tribunale. È uno stato d'animo terrificante che si è fatto strada nelle nostre scuole e ha compromesso la sicurezza di tutti gli studenti del campus.

Fratelli della Fraternità, non si tratta di te. Questo è molto più di te. Si tratta dei diritti fondamentali e della sicurezza delle ragazze non solo nella nostra università, ma nelle università di tutta la nazione. Non cercare di dirmi che la tua fraternità dovrebbe essere esente; ogni fraternità della scuola è stata contaminata da queste accuse di aggressione. Non cercare di dirmi che il problema sarà risolto; hai avuto troppe possibilità di correggere il problema.

Quante donne dovranno sopportare ciò che ha sofferto Jackie prima che qualcuno faccia ciò che è necessario per porre fine alla storia della cultura dello stupro nella nostra scuola - e in tutte le scuole - una volta per tutte?

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