Un nuovo studio condotto da ricercatori in Scandinavia rivela che i venture capitalist parlano di imprenditori maschi e femmine in modo diverso, consentendo agli stereotipi di genere comuni di influenzare la loro percezione del potenziale imprenditoriale. Questo stereotipo, inserito nella stessa lingua che i venture capitalist (VC) usano per discutere le proposte di investimento, influisce sul modo in cui i fondi vengono assegnati alle nuove imprese. Questo, a sua volta, esaspera lo squilibrio di genere già esistente tra i proprietari di imprese.

In un articolo per la Harvard Business Review, i professori Malin Malmstrom, Jeaneth Johansson e Joakim Wincent descrivono una ricerca condotta dal 2009 al 2010, osservando un gruppo di VC governativi, composto da cinque uomini e due donne, in Svezia. In quel periodo, i ricercatori hanno visto le VC discutere 125 proposte di investimento per un potenziale finanziamento; Il 79% di queste proposte è stato scritto da uomini e il 21% è stato scritto da donne.

Malmstrom, Johansson e Wincet hanno analizzato da vicino come i VC parlassero dei candidati e hanno scoperto che usavano un linguaggio "radicalmente diverso" per descrivere imprenditori maschi e femmine. I ricercatori hanno scritto che il linguaggio usato dai VC per descrivere le imprenditrici ha giocato a stereotipi sulle donne che li rendono inadatti al mondo degli affari (come ad esempio essere troppo cauti con il denaro o non essere abbastanza prudenti). La "credibilità delle VC [ed] [imprenditrici"] credibilità, affidabilità, esperienza e conoscenza ", hanno scritto i ricercatori.

Al contrario, i VC usavano il linguaggio quando discutevano di imprenditori maschili che scaturivano da stereotipi di uomini come leader audaci e uomini d'affari forti, rafforzando così la percezione dei VCs che questi candidati fossero buoni candidati per il finanziamento. "Gli imprenditori maschi sono stati comunemente definiti come assertivi, innovativi, competenti, esperti, esperti e con reti consolidate", hanno scritto i ricercatori.

In modo preoccupante, anche quando i VC hanno rilevato qualità simili negli imprenditori maschili e femminili, hanno percepito queste qualità in modo diverso a seconda del genere. Per esempio, gli uomini che i VC descritti come "giovani" venivano anche descritti come "promettenti", mentre le donne descritte come giovani venivano invece etichettate come "inesperte". Allo stesso modo, un uomo "prudente" era "ragionevole e equilibrato" mentre un " prudente "la donna era considerata troppo cauta e non abbastanza audace. I VC tendevano anche a commentare di più l'aspetto delle donne rispetto a quelli delle loro controparti maschili.

Nello studio, pubblicato su Entrepreneurship: Theory and Practice, i ricercatori affermano che questa dinamica linguistica rivela che, "dal punto di vista dei venture capitalist, l'imprenditore ideale è un uomo, non una donna." Questi preconcetti - per quanto inconsci possano essere - sembrava avere un impatto sul modo in cui i VC hanno ottenuto un finanziamento. Gli uomini avevano maggiori probabilità di ricevere finanziamenti rispetto alle donne; solo il 38% delle domande maschili è stato negato a titolo definitivo, rispetto al 53% delle donne. Agli uomini è stato anche dato più denaro delle donne: in media, i candidati di sesso maschile hanno ottenuto il 52% del finanziamento richiesto, mentre le donne hanno ricevuto solo il 25%.

Questa discrepanza ha un effetto molto reale sul panorama economico e finanziario. In Svezia, le donne possiedono solo un terzo delle imprese. Gli imprenditori maschi ricevono la stragrande maggioranza dei finanziamenti governativi, con solo il 13-18 percento dei fondi destinati a società a guida femminile.

Come sottolinea Malmstrom, Johansson e Wincet, il pregiudizio inconscio contro le donne imprenditrici - così forte da farsi strada proprio nel linguaggio usato dalle persone per discutere le proposte di investimento - è negativo per tutti, non solo per le donne, perché nuoce alle capacità dei VC valutare le imprese in base ai propri meriti. Ciò significa che le grandi idee imprenditoriali possono essere messe da parte - semplicemente perché gli imprenditori dietro di loro sono donne.